Diagnóstico temprano de la Enfermedad de Alzheimer y posibles tratamientos

¿Qué es la Enfermedad de Alzheimer?

  • Es un tipo de demencia
  • El tipo más frecuente de demencia, pero no el único.
  • Es una enfermedad neurodegenerativa
  • Es un estigma

La Demencia es un deterioro progresivo e irreversible de las facultades mentales como, por ejemplo: la memoria, atención, juicio, lenguaje, orientación visuoespacial, capacidad de razonamiento, que causa deterioro funcional y trastornos de conducta.

Según la OMS es una patología degenerativa cerebral primaria, de causa desconocida, crónica, que presenta rasgos neuropatológicos característicos y afección de las funciones cognitivas. El trastorno se inicia, por lo general, de manera insidiosa y evoluciona progresivamente durante años.

Realmente lo que sucede en una persona con Alzheimer es una disfunción de dos proteínas que interfieren con la comunicación y sobrevivencia de las neuronas

  • Beta- amiloide
  • Proteína Tau

De esta forma comienza un proceso de muerte neuronal y poco a poco deteriora la función mental.

El Proceso de las proteínas a nivel cerebral inicia años antes de los síntomas, mucho antes de ser diagnosticada la demencia. Hay cerebros que tienen esos cambios pero que aún no han desarrollado la enfermedad. Normalmente se diagnostican por el médico como Deterioro cognitivo leve.

El deterioro cognitivo leve amnésico presenta en el paciente los siguientes síntomas o características:

  • Pérdida de memoria, referida por el paciente o un informador fiable
  • Facultad de memoria inferior, por debajo de la media para su edad y nivel de escolaridad
  • Resto de las áreas de la cognición suelen estar normales.
  • Normalidad en Actividades básicas de la vida diaria

El deterioro cognitivo leve no quiere decir que el paciente tiene Demencia ni Alzheimer, pero representa una alta probabilidad de desarrollar la enfermedad. 

Los factores de riesgo para sufrir la enfermedad de Alzheimer son los siguientes:

  • EDAD
  • TCE = Trauma en la cabeza
  • Obesidad
  • Diabetes
  • HTA
  • Dislipidemia
  • Genética (Trisom. 21, presenilina 1, y 2, APP y APOE4)

También es importante mencionar que hay factores protectores que pueden evitar la evolución de la enfermedad:

  • Escolaridad
  • Reserva cognitiva
  • Actividad Física
  • Dieta Mediterránea
  • Actividades sociales

Los familiares o personas cercanas deben estar atentos a los signos que podrían sugerir que la persona está con la enfermedad de Alzheimer.

  1. PERDIDA DE MEMORIA
  • Todo aquel olvido que provoque alteración en mi día a día habitual
  • Olvido de Información recientemente aprendida
  • Preguntas repetitivas, olvidar palabras
  • Recurrir a ayudas para no olvidar
  1. DIFICULTAD EN RESOLUCION DE PROBLEMAS
  • Cambios en la habilidad para desarrollar y seguir un plan
  • Olvidar pagos, cuentas
  • No pueden seguir una receta de cocina
  • “Yo antes podía y ya no”
  1. DIFICULTAD DE COMPLETAR TAREAS USUALES
  • Tomar un autobús
  • Mandados normales
  • Conducir
  • Jugar a las cartas
  • Mantener un presupuesto
  1. DESORIENTACION
  • En tiempo y espacio
  • Olvidar fechas
  • Olvidar horas del día
  • Desubicación dentro o fuera de casa
  • No saber cómo llegué a X lugar
  • Perderse
  1. PROBLEMAS EN COMUNICACIÓN VERBAL Y ESCRITA
  • Empezar una idea y no terminarla
  • Problemas encontrando las palabras correctas (cosa para escribir en lugar de lapicero)
  • Dificultad al mantener la fluidez de una conversación
  • No poder mantener el hilo de una lectura… Saltar páginas, tener que releer.
  1. PERDER COSAS
  • Colocarlas en sitios inusuales
  • No recordar donde
  • Acusar de robar, ideas paranoides
  1. POBRE LOGICA O JUICIO
  • Dar o recibir mal los vueltos
  • Regalar dinero
  • Desaseo, falta de acicalamiento (maquillaje, perfumes, ropa sucia)
  1. PERDIDA DE INTERES
  • De actividades laborales o sociales usuales
  • Fallos en tareas del trabajo
  • Pena por los olvidos
  • Aislamiento social
  • No recuerdan cómo hacer la rutina de ejercicio
  1. CAMBIOS DE ANIMO / PERSONALIDAD
  • Cambios marcados repentinos
  • Confundidos
  • Desconfiados
  • Ansiosos
  • Deprimidos
  • Agitados, irascibles
  • Sexuales

Dentro de las opciones para el tratamiento frente a un diagnóstico de enfermedad de Alzheimer, hay dos tipos:

  1. Manejo no farmacológico
  2. Medicamentos aprobados para la enfermedad:
  • Inhibidores de AcetilColinesterasa y
    • Rivastigmina (Exelon) y Donepezilo ( Eranz)
  • Antagonista de receptores NMDA
    • Memantina (Akatinol)

En la actualidad hay medicamentos en estudio para pacientes con Alzheimer inicial o con deterioro cognitivo leve:

  • Estudio CREAD – Roche
    • Crenezumab: Anticuerpo monoclonal que se fija a la proteína Amiloide
  • Estudio de Fase III

TODO PROBLEMA DE MEMORIA O DE CONDUCTA DEBE CONSIDERARSE ANORMAL Y NO RELACIONADO A LA EDAD HASTA DEMOSTRAR LO CONTRARIO.

Dr. Marcelino Lostalo
Dra. Marcela Martí Revelo
MEDICOS ESPECIALISTAS EN GERIATRÍA Y GERONTOLOGÍA.